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LE PATIN LIBRE


Fondé par Alexandre Hamel en 2005, Le Patin Libre rompt avec les conventions du patinage artistique traditionnel par son style expérimental, parfois nonchalant, qui puise ses influences dans le théâtre, la danse urbaine et les claquettes. Après d’humbles débuts sur les étangs et les canaux gelés de leur ville natale de Montréal, leurs performances pleines d'esprit, d'inspiration et de créativité ont conquis les foules partout dans le monde.

Alexandre Hamel, directeur artistique, parle ici de l'implication de la compagnie dans ‘Dance Umbrella with Threshold’ . . .

Threshold sera le dernier spectacle du collectif à être présenté à Londres par Dance Umbrella, un spectacle de grâce et de danger défiant la gravité. Cette première commande de Dance Umbrella verra l'ensemble charismatique expérimenter les possibilités chorégraphiques de 'the glide' (‘la glisse’); - un état qui permet au corps de voyager rapidement dans l'espace, sans bouger. Jouant avec le contraste et le changement, ils allient virtuosité athlétique et plaisir de l’effort physique.

Présenté par Dance Umbrella en partenariat avec Alexandra Palace. Soutenu par le Bureau du gouvernement du Québec, Londres.


ITV - Quand avez-vous commencé à patiner ? Avez-vous toujours voulu être un patineur sur glace ?


J'ai commencé à patiner vers l'âge de 3 ans. Au Québec, il y a des patinoires naturelles gratuites dans tous les parcs, en hiver. Donc, la plupart des enfants commencent à patiner très jeunes. Alors, j'ai fait comme tout le monde. Le patinage est pour les Canadiens ce que le football est pour les Britanniques.

Puis, comme la plupart des petits garçons, j'ai voulu jouer au hockey. J'ai donc été inscrit à des cours de patinage sur glace, qui sont la première étape pour devenir un joueur de hockey.

Parce que j'étais petit et que j'aimais danser, faire de petites acrobaties et sauter, on m'a vu comme un futur patineur artistique. Alors, ma mère était en extase et toutes les mamans du patinage artistique de la patinoire m'ont sauté dessus, me traitant comme un petit prince. Quelques années plus tard, j'étais dans des écoles de patinage artistique d'élite, en route pour les Jeux olympiques.

Où vous êtes-vous entraîné ? Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur le processus de formation ?


Je venais de la banlieue bourgeoise de Montréal. C'est là que le patinage artistique est extrêmement populaire et il y avait beaucoup d'excellentes écoles de patinage artistique. Alors, au début, ma mère m'a conduit de l'un à l'autre pour que je puisse me former plus que les autres enfants. Quand j'ai atteint le lycée vers l'âge de 12 ans, je me suis inscrit dans une des écoles spéciales pour les espoirs olympiques. Je n’allais à l'école que la moitié de la journée et je passais le reste de la journée à suivre des programmes d'entraînement intensifs à la patinoire.

Le processus d'entraînement est extrêmement discipliné et secret pour ce que les patineurs artistiques appellent « le monde réel ». Plus ou moins sous l'effet de la pression des pairs et de l'intimidation professionnelle et organisée, les enfants sont formatés en produits médiatiques parfaits et très performants. Le patinage artistique est surtout commercialisé comme une émission de télé-réalité, de sorte que les enfants sont formés pour être athlétiques, sexy, divertissants, toujours souriants, heureux et consentants, etc. J'étais extrêmement doué jusqu'à ce que je commence à découvrir ce « monde réel »: la vie, la culture, les gens, la diversité, la liberté, la fête, l'amour. . . Puis, j'ai lentement commencé à prendre mes distances avec la vie du patinage artistique. J'ai déménagé en ville et je me suis concentré sur mes études universitaires et divers projets. J'en avais fini avec le patinage artistique organisé, mais j'aimais toujours le patinage. L'idée de Patin Libre a commencé à grandir. . . .

À quel âge avez-vous commencé le patinage de compétition ?

Pour moi, il a commencé à être compétitif et géré professionnellement quand j'avais environ neuf ans. J'ai fait ma première compétition internationale à 13 ans.

Comment chaque patineur s'est-il impliqué dans Le Patin Libre ?


Ce sont surtout des rebelles du patinage artistique. Je les considère comme des gens intelligents, à l'esprit alternatif, libres penseurs artistiques. Ils voulaient tous patiner, mais dans un contexte différent. Et ils croyaient en un nouveau patinage qui pourrait devenir une forme d'art légitime. La plupart d'entre eux ont d'abord vu mes vidéos sur YouTube et m'ont envoyé un courriel. Il y a quelques années, la troupe était un projet vraiment indépendant avec peu de ressources. Ils ont donc dû prendre les mêmes risques que moi : beaucoup de temps consacré à l'élaboration du projet, pas de salaire, des styles de vie fous se déplaçant d'une patinoire à l'autre et, surtout, sacrifier les liens avec le patinage artistique traditionnel et ses carrières très lucratives. C'est pourquoi je considère cette équipe originale de 5 patineurs de Threshold comme fondateurs de notre entreprise et de notre mouvement.

Jasmin est légèrement différent. C'était notre technicien et DJ. Il jouait au hockey au Québec, donc il pouvait très bien patiner. À un moment donné, il a commencé à développer son propre style, s'entraînant 6 heures par jour. Il est devenu si bon et son style si rafraîchissant qu'il a été inclus dans Vertical Influences. Aujourd'hui, il fait partie intégrante de notre équipe de création et de performance. Il est un précurseur de ce nouveau style de danse sur glace autodidacte. . . .

Pourquoi êtes-vous passé du patinage de compétition à l'art de la performance ?

Tout d'abord, le passage du patinage artistique à un style de performance naïf, rebelle et festif. Nous avons fait des cascades, patiné sur beaucoup d'AC/DC, transformé des patinoires en bars souterrains et joué dans des carnavals d'hiver traditionnels, plus ou moins comme des artistes de rue. Ça sentait l'esprit adolescent. Du bon temps, mais ce n'était que l'embryon d'un art de la performance.

Très lentement, nous avons commencé à nous intéresser au patinage "pur". Nous voulions trouver une bonne raison de jouer sur glace. Nous avons découvert que la glisse était la seule chose unique au patinage. Cette capacité à déplacer des corps immobiles dans l'espace devient la base d'une technique chorégraphique que nous appelons maintenant Glide. C'était du patinage qui a finalement atteint la modernité. . . À ce moment-là, notre style a évolué. À ce moment-là, nous connaissions l'art contemporain et comprenions exactement comment le patinage pouvait atteindre cet objectif. Il restait encore beaucoup de travail à faire, mais nous l'avons fait.

Parlons un peu de Threshold.

C'est notre deuxième spectacle du soir. Notre précédent, Vertical Influences, a été très réussi, mais nous avons senti que nous pouvions aller plus loin. Il y avait beaucoup d'idées chorégraphiques que nous n'avions pas eu le temps de développer dans le spectacle précédent. Donc, Threshold est un effort pour pousser les choses plus loin sur le plan chorégraphique. Je pense que c'est plus raffiné, complexe et riche. La glisse et son effet cinétique deviennent un facteur de motivation pour le mouvement du corps. Nous nous rapprochons donc de la danse contemporaine, tout en conservant la base et l'essence du patinage.

Threshold parle d'une petite tribu (encore) qui vit un gros accident. Ce traumatisme les envoie dans une zone ou un moment de changement. Les 5 protagonistes (les 5 membres fondateurs) devront se comprendre, se transformer, se réarranger pour trouver un nouvel équilibre.

Glide nous permet de manipuler facilement le temps : avance rapide, ralenti, arrêt complet, etc. . . On peut donc faire un zoom chorégraphique sur cette ligne entre avant et après. On découvre que la ligne est une zone grise où beaucoup de choses se produisent.

La dramaturge Ruth Little nous a aidés à construire ce spectacle à partir du matériel chorégraphique qui s'est développé de façon organique au cours du processus menant au spectacle. Elle est le 6ème membre super important de notre équipe créative, bien qu'elle ne patine pas et ne danse pas.

Je pense que cette réflexion sur le traumatisme et le changement a un sens, maintenant. Nous vivons dans un monde où de grandes choses se produisent. De plus, au sein de la troupe, les choses changent et les gens grandissent. Threshold est un peu autobiographique pour nous 5 : nous avons trouvé un nouvel équilibre à travers le processus menant à ce spectacle.

Vous avez des rituels d'avant-spectacle ?

Nous déchargeons le camion, installons 42 lampes LED, 6 trépieds, 12 lampes mobiles, 2km de câbles et 500 chaises en 60 minutes. Ensuite, on attache nos patins et on y va.

Je n'aime pas les faux rituels.

Quels sont vos conseils pour les aspirants patineurs sur glace ?

Les séances de patinage public sont un excellent endroit pour apprendre à patiner. C'est abordable, sécuritaire et amusant. Nous voyons des enfants qui apprennent à patiner très vite en jouant librement à ces séances de patinage public. Ils apprennent les habiletés de base du patinage plus rapidement en jouant qu'avec les leçons de patinage conventionnelles.

Alors, mon conseil est d'être un enfant ou d'être comme un enfant. Il suffit de s'amuser, de jouer et d'apprécier le fait que cette chose difficile et maladroite se transformera lentement en une chose magique comme un vol. . . .

Tu n'auras peut-être jamais besoin de leçons !

Et, qui sait. . . peut-être que la prochaine génération de danseurs sur glace sera autodidacte, tout comme les danseurs urbains. . .

Qu'est-ce que Le Patin Libre a prévu pour la suite ?

Nous avons commencé des recherches sur un nouveau projet. Ce sera notre première œuvre pour un grand ensemble. Nous passons de 5 à 15 patineurs. Nous sommes inspirés par la façon dont les oiseaux glissent dans le ciel dans ces formations organiques fascinantes. . . .